22 Jun

Juan Villoro: “La conversación es algo que culturalmente viene de Grecia”.

La entrevista de Juan Villoro, está también disponible en el idioma griego aquí.

Hace unos días, Juan Villoro, el ensayista, narrador y periodista mexicano, estuvo en Grecia para presentar la publicación de dos de sus libros en griego. El “Arrecife” y “Los Culpables”. Fue invitado en el festival LEA (Literatura en Atenas) para dar dos charlas frente al público griego.

Con esta oportunidad, le hice unas preguntas, cuyas respuestas, con mucho gusto comparto en esta entrada.

1) En tus  libros sobre fútbol planteas que el fútbol no es más que una metáfora de la vida. ¿Qué lectura podríamos obtener de la sociedad griega a partir de su fútbol?
Aunque nos soy especialista en el fútbol griego,  pienso que cada país tiene una manera especial de relacionarse con el fútbol. Estamos ante la forma de entretenimiento mejor organizada y repartida en el planeta tierra. Es la manera más popular de divertirse de la gente. Para conocer una sociedad de cierta época, es muy importante saber cómo se entretiene la gente. Yo creo que los países dicen bastante de sí mismos a través del fútbol. En Grecia, sin duda alguna, hay una gran pasión por el fútbol. Cuando fueron campeones de Europa se demostró la enorme felicidad que esto les daba, pero al mismo tiempo, Grecia es un país en crisis económica permanente y con una relación muy desigual con el resto de Europa y esto se manifiesta también en el fútbol, no solamente en la capacidad de contratar jugadores que sean los mejor pagados del mundo, sino también en el estilo del juego de los equipos. Yo creo que en general, cuando los equipos griegos participan en la Champions, tienen una actitud de equipos que buscan el heroísmo, de que gane el débil. O sea, se asumen como equipos más débiles. Y por lo tanto, no son equipos muy arriesgados, son equipos reactivos, defensivos, que están esperando que el otro gane, como soldados de Salamina. Están  esperando que un ejército más poderoso pueda ser derrotado por alguien no tan fuerte.

Yo creo que eso revela bastante la posición geopolítica que Grecia tiene en Europa, no podría ser de otra manera porque el fútbol suele ser un espejo de la fuerza de una sociedad. En ocasiones es un espejo que expresa los ideales de esa sociedad. Por momentos el fútbol argentino ha sido muy superior a la economía argentina o el fútbol brasileño a la economía brasileña. Es un espejismo de un país futuro. Francia del mundial de 1998 dio una imagen de una Francia ideal, el país que promulgó los derechos del hombre, un país de multiculturalidad incluyente, pero es más un país ideal que un país real. Entonces la relación de los países con el fútbol es muy interesante porque a veces se acercan mucho a lo que es la típica contundencia machacadora de Alemania, o la debilidad de otros países que no tienen la misma fuerza.

2) Crees que ¿el poder puede utilizar al fútbol para manipular a las masas?
Desde luego y está muy comprobado. En Italia que es un país con una larguísima tradición cultural, Silvio Berlusconi, logró ganar la presidencia después de tener gran prestigio como propietario del club Milán que le ha ganado prácticamente todo en Europa y además, utilizó un lema futbolístico de la selección italiana para su partido que fue “forza Italia”. Entonces vemos que si esto puede pasar en Italia, pues con más razón puede pasar en otros países. En los países socialistas el fútbol fue muy manipulado. En  Yugoslavia, Milosevic era prácticamente quien decidía que pasara en el “Estrella Roja”. En México los políticos buscan acercarse a la selección nacional o a las principales figuras para tener mejor crédito ante la gente.  Es muy común que el fútbol siendo la industria del espectáculo más importante del mundo, trate de ser aprovechado por la gente. Vemos  en Barcelona por ejemplo, los políticos Independentistas que han asociado al club con el independentismo, lo cual es un poco absurdo porque si  el Barcelona pertenece a un país distinto ya no va a poder jugar en la liga española y se va a perder el enorme placer de enfrentarse al súper odiado Real Madrid, pero bueno, estas contradicciones pasan por razones políticas.

3) Dices que los hinchas en México no son violentos, sin embargo, la violencia está presente en muchos aspectos de la vida en México. ¿Pudiéramos encontrar alguna raíz cultural en la violencia actual en México que se pueda asociar con las “guerras floridas” por ejemplo, o con la relación que tenían las antiguas civilizaciones con la muerte?
Es una pregunta muy compleja y muy interesante. El aficionado mexicano suele ser bastante pacifico, entre otras cosas porque no está muy acostumbrado a la victoria. Nosotros sabemos que si México juega contra otro país lo más probable es que pierda o que, en el mejor de los casos, empate. No tenemos muy buenos recuerdos como selección. Nuestros equipos son muy inestables, entonces el equipo que gana un torneo (nuestros torneos son torneos cortos que duran menos de seis meses) difícilmente gana el siguiente torneo. Incluso, los aficionados del equipo campeón, esperan que su equipo no gane la siguiente temporada. Esto provoca que el aficionado mexicano tenga una relación muy frecuente con la derrota y con la frustración. Por lo tanto, considera que lo más divertido del fútbol es la fiesta misma: el público, la comida que ahí se sirve, los gritos de ingenio en la tribuna, los disfraces que te pones para asistir… Es un gran Carnaval, en donde los espectadores nos disfrutamos más a nosotros mismos de lo que disfrutamos los resultados, ya que los resultados no siempre caen en nuestro favor. Entonces, en general, el fútbol mexicano es pacífico pero esta idea ha sido modificada por escenas de violencia en distintos estadios mexicanos. La violencia ya ha florado. Esto demuestra una vez más, que un estadio es un espejo acrecentado de la sociedad. Es como esos espejos que hay en las ferias, cóncavos o convexos, que te hacen ver más delgado y más alto o más bajo y más gordo distorsionando un poco la realidad. Así son los estadios de fútbol. Lo que pasa fuera de ellos, en la sociedad, ahí se refleja de una manera exagerada. Si en la sociedad hay racismo, en el estadio esto estalla como un enorme problema. Así que la violencia mexicana, ya termina pasando por los estadios.

Efectivamente, México es un país muy violento. Durante los últimos 10 años ha habido casi 200 mil muertes violentas y cerca de 50 mil desaparecidos. En el año de 2016, se calculó que cada mes fueron encontradas 500 personas en fosas comunes. Es algo terrible. México es una gran necrópolis donde mucha gente tiene una tumba sin nombre y es una tumba colectiva. Los periodistas que investigan la violencia, reciben amenazas a su vida. En esta situación de violencia provocada por el narcotráfico, uno se pregunta cuál es el sentido de la vida, y lo que tú dices respecto al pasado mexicano, de la “guerra florida” y de los sacrificios humanos, es muy interesante para hacer una comparación. En mi novela “Arrecife” que se ha publicado en Grecia, yo hablo del tema de la violencia en México. La novela se ubica en un hotel en donde hay programas de entretenimiento que tienen que ver con el peligro. El ser humano necesita cierta adrenalina y por eso practica deportes extremos, colecciona arañas venenosas, bebe una copa de más o toma ciertas drogas que pueden hacerle daño. Estos estímulos exagerados sacuden al ser humano y yo quería investigar sobre este tema que está dominando México.
Todo esto ocurre en un hotel que se llama “La Pirámide” y que se ubica en la Riviera Maya, la antigua región de los grandes constructores de pirámides pero que también hacían sacrificios humanos. Era una civilización muy sanguinaria desde la perspectiva contemporánea.
Ahora bien, a nosotros nos puede parecer muy irracional que alguien mate a una persona para obtener un beneficio cósmico. De la otra parte debemos comprender la concepción que los mayas tenían del universo: ellos tenían que pacificar una serie de Dioses, exigentes, compulsos, que les pedían lo más valioso a cambio de no desatar tormentas, sequías, huracanes, plagas, grandes enfermedades etc. Los Mayas vivían en un horizonte precario, muy amenazado, y para salvarse de esto consideraban que tenían que dar algo de sí mismos. Algo que fuera muy valioso y que a ellos les doliera mucho dar. Eso significa que ellos no ofrendaban la vida porque la despreciaban, sino que precisamente porque amaban tanto a esas personas tenían que ofrecerlas a cambio de que no se destruyera el universo. Todo esto a lo mejor nos parece absurdo, pero respondía en la lógica. Respondía a una economía de supervivencia en donde si tú les das a los Dioses a una doncella, probablemente va a llover cuando lo necesitas o no va a llover tanto cuando eso es una desgracia. Los mayas eran una civilización muy rigurosa moralmente. Eran muy severos respecto al asesinato y al robo por ejemplo. El sacrificio humano era esta ofrenda que los lastimaba.
Si tú comparas esto que nos puede parecer irracional desde el punto de vista de dar a alguien vivo para que muera, al mismo tiempo, esto nos puede parecer lógico porque hay una causa y un efecto. En cambio en México de hoy en día, ¿qué causa tienen las muertes? ¿Qué estamos ganando con esto? Es totalmente gratuito. O sea, no hay nada que conquistar, con 200 mil muertos. La vida,  simple y sencillamente, como dice una canción mexicana,  no vale nada. Estamos nosotros en un deterioro social terrible en donde se mata cualquier persona, pensando que es desechable. Además estamos viendo que los periodistas que quieren investigar esta situación también son asesinados. Es un momento muy difícil para México.

4) Grecia, aunque se considera “la cuna de la democracia” ella se pone en duda todos los días. En México sucede algo parecido. ¿Crees que nos parecemos en algo?

Hay muchas similitudes entre Grecia y México y  una de ellas es la insatisfacción por la democracia que yo creo que para nosotros es más un anhelo que una realidad. La democracia creo que pertenece más al deseo de una sociedad equitativa y no a la forma a la que se ejerce.

En México tuvimos el mismo partido en el poder durante 71 años. Costó mucho trabajo que tuviera una alternancia democrática y ganara otro partido. Costó trabajo tener elecciones confiables, pero una vez que eso sucedió, los otros partidos políticos se comportaron de forma muy parecida al PRI que había gobernado durante tantos años.
La democracia en México se ha convertido en una gran oportunidad para que los partidos hagan negocios, para que la élite cercana al poder domine los recursos económicos. Los escándalos por ejemplo de corrupción que uno ve en España son graves pero los niveles de corrupción no son tan grandes. México es realmente un anti modelo de democracia hasta ahora. En España por ejemplo es posible formar un partido político siempre y cuando se cumplen requisitos mínimos. En México, para presentar un candidato independiente es complicadísimo. Hay que presentar más de un millón de firmas en 17 estados distintos del país en un plazo de un año y medio. Es decir, solo quien ya tiene una organización muy establecida puede cumplir con estos requisitos. Hay muchas barreras para la participación ciudadana en la política. Entonces es una democracia con muchos impedimentos.
Se parece a Grecia en que los políticos no representan la voluntad del pueblo, sino que son intermediarios. Se benefician de su relación con el poder. Ser político pertenece a una élite que está lejos de la gente. Dice representarla pero en realidad, hace lo que quiere. Incluso tú puedes votar por un candidato que luego cambia de postura una vez que gana. Esto es una democracia representativa, no es una democracia directa. Si fuera directa, los votantes llamarían a cuenta a quien está haciendo una política que es la contraria a la que dijo defender.

5) En tu obra aparecen siempre elementos provenientes de varias partes de este planeta. ¿A qué se debe este universalismo tan obvio?
Vivimos en una sociedad globalizada en donde hay signos y símbolos de muchas culturas. La cultura mexicana estuvo muy obsesionada consigo  misma durante mucho tiempo  y fue una cultura muy nacionalista. Yo creo que la riqueza de México se encuentra precisamente en  que tiene muchas comunidades indígenas, tiene la cultura española, tiene la cultura moderna de México independiente, una cercanía con los Estados Unidos que ha creado una especie de cultura Tex Mex en donde hay mucha influencia recíproca. También México es un país que está abierto al mundo. Un mexicano hoy en día, está conectado a la red, así tiene su realidad inmediata, vernácula, y además contacto con cosas que pasan lejos. Yo creo que una de las cosas más ricas es el poder entrar en contacto con otras culturas y otros idiomas. Paradójicamente, esto nos lleva como la odisea, a “volver a casa”. Pero a volver a casa de otra manera. Para conocerte a ti mismo, muchas veces necesitas dar un rodeo por los otros. A mí esto siempre me ha parecido muy interesante. Algunos de los cuentos que he escrito tienen que ver con mexicanos que viajan. Viajan sobre todo al interior de sí mismos. Es decir, al estar en el extranjero les permite descubrir algo de lo que ellos son.

6) Borges, que si no me equivoco, es tu escritor preferido, dijo en algún momento: “Todos somos griegos en el exilio” ¿Qué te parece esta frase?
Borges dijo cosas muy hermosas sobre Grecia, y desde luego es infinito lo que se le debe a esta civilización. Incluso cosas que damos por sentadas, como el arte de conversar. Dice Borges que viene de unos griegos que decidieron que la manera de entenderse era la conversación y no necesariamente estar de acuerdo sino discrepar, aplazar, comprender que el otro pueda tener razón. Se refiere posiblemente  a los diálogos de Platón y a lo que nos ha llegado de las conversaciones de la Grecia clásica. No hay muchos testimonios de otras civilizaciones donde la gente esté conversando de esta manera, explorando ideas, dudando, posponiendo certezas. Tan solo eso es una de las cosas más ricas que podemos practicar todavía. La conversación es algo que culturalmente viene de Grecia. De Grecia vienen también muchas otras ideas, como por ejemplo la de la democracia y  la idea de la condición humana. El hombre que puede estar solo frente a los dioses. Es decir, Héctor enfrentándose a Aquiles. Héctor sabe que es un hombre, la condición fatal de ser hombre.

7) ¿Hay algún escritor griego que estimas?

Fíjate que mi generación creció leyendo mucho a poetas griegos. Elitis Cavafis, Yanis Ritsos, Seferis.
En lo personal, yo escribí una novela, ” el testigo”, que tiene  un epígrafe de Cavafis que me gusta muchísimo. Hemos tenido la suerte de tener muy buenos traductores del griego al español en México. Ha habido una larga tradición de helenistas, comenzando por Alfonso Reyes y siguiendo por gente como Jaime García Terrés que fue embajador de México en Grecia, el propio Octavio Paz que no hablaba griego pero tenía amigos griegos y se acercó mucho a la poesía griega. Estos poetas han sido decisivos no solo para mí, sino para mi generación.
Un libro que no es un libro griego pero es un libro de homenaje a Grecia que leímos apasionadamente los escritores de mi edad, fue el Coloso de Marusi de Henri Miller. Es un libro sobre Grecia, su estancia aquí y es una gran celebración de la cultura griega.

8) En uno de tus famosos tuits, escribiste: Hablamos mucho más griego de lo que imaginamos. ¿Se te ha ocurrido alguna vez aprender griego, y por qué no lo hiciste?
Me gustaría muchísimo. Mira, a mí me gusta mucho aprender idiomas, y desde luego que el griego sería uno de ellos pero lo más divertido sería aprenderlo viviendo aquí.
Me atraen mucho dos lenguas muertas y dos lenguas vivas. Me atrae mucho el latín y el maya y me atrae mucho el ruso y el griego. Yo hablo varias lenguas, todas bastante mal pero esas cuatro me atraen muchísimo y ojalá la vida me dé para aprender una de ellas. Además es una buena gimnasia mental aprender un idioma. A medida que se te van olvidando las cosas, dicen que si aprendes un idioma puedes tener mayor retentiva.
Fotos: Juanita la Quejica

13 Apr

Glossopolis: ¡los turistas se atreven con el griego!

¡Sé un viajero y no un turista! Es la consigna principal de la plataforma de aprendizaje  electrónico (e-learning)  Glossopolis que ayuda a los turistas a desenvolverse en todas las situaciones posibles en que haga falta hablar en griego.
Se trata de una iniciativa emprendedora de la joven empresaria griega, Athiná Pitta, cuya filosofía es que la mejor manera de aprender un idioma es visitar el país que lo habla y atreverse a hablar con la población local. Pero para ello hace falta contactar con la gente y familiarizarse con las empresas locales. ¿Y cómo se consigue esto? Pues con la ayuda de Glossopolis que ofrece a los turistas la posibilidad de seguir cursos de aprendizaje del idioma griego vía internet, recompensándoles una vez en Grecia con distintos descuentos en bares, restaurantes, hoteles u otras empresas que colaboran con Glossopolis. El resultado es que los turistas pueden preparar sus vacaciones ahorrando dinero y, al mismo tiempo, dando un impulso a la economía local.
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Es un servicio dirigido, por una parte, a todos los turistas que quieren venir a Grecia y, por otra, a las empresas locales. Los turistas salen beneficiados porque aprenden rápidamente un idioma raro, como es el griego, mediante el método micro learning, porque la clase puede durar hasta un minuto. Además, aprenden el lenguaje de los locales; un conocimiento que difícilmente pueden adquirir en su propio país, salvo que tengan conocimientos y contactos con la gente local.  “Al concluir la clase, le invitamos a visitar Grecia para hablar con los griegos de a pie y le ponemos en contacto con las empresas locales con las que colaboramos para que sepa donde va y lo que va a encontar”, dice Athiná Pitta  y añade: “De esta manera el turista, a parte de los descuentos, se siente orgulloso de sí mismo porque tiene la posibilidad de entablar una relación diferente con la gente local y familiarizarse más fácilmente con el ambiente. Por consiguiente, se va con las mejores impresiones”.
Desde 2013 en que se puso en marcha la plataforma sigue un camino ascendente; por el momento ha atraído ya turistas de 118 países y espera próximamente extenderse a Francia y España, ya que tanto los idiomas como los destinos turísticos de ambos países son muy populares en toda Europa.

Fuente: http://www.panoramagriego.gr/index.php/secciones/turismo/1314-glossopolis-¡los-turistas-se-atreven-con-el-griego

10 Feb

Nikos Kavadias, el poeta del mar

Un dia como hoy, el 10 de febrero del año 1975 fallece un poeta muy importante para la literatura neohelénica, Nikos Kavadias. Fue un personaje muy interesante, no solo por su obra poética que desde que se musicalizó, ocupa una parte muy importante en el escenario musical de Grecia sino también por su vida aventurera durante la cual, ha viajado por todos los mares del mundo. De hecho, sus versos no dejan de hablar sobre la dureza de la vida del marinero tanto dentro, como fuera del barco, en los puertos de los lejanos paises con nombres extraños y exóticos.

En su memoria hemos seleccionado uno de sus poemas mas conocidos, de la colleccion poetica “Niebla”  que se publicó por primera vez en 1945, traducido por Raquel Perez Mena.

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Adicionalmente, proponemos esta versión del mismo poema, compuesto por Thanos Mikroutsikos e interpretado por Yanis Koutras.

https://www.youtube.com/watch?v=t4CIMdRgkNs

08 Dec

Deja de ser un turista. Conviertete a un explorador

 

greekingmeCon este lema, te da la bienvenida la página Greeking.me que se encarga a convertir tus vacaciones en Grecia en un verdadero placer y hacerte sentir como un griego.

Es un grupo de gente joven muy entusiasmada que se empeña a mostrar a los viajeros la auténtica cultura griega a través de experiencias personalizadas y privadas. Prometen al viajero que se sentirá como un griego durante su visita a Atenas.

Sus “experiencias” incluyen:emocionantes paseos culturales que tienen como objetivo mostrar una Atenas diferente; una experiencia gastronómica inolvidable, combinando un tour de comida en el mercado central de Atenas y una clase de cocina griega apetitosa; la oportunidad de sentirse como el Zorba, mientras se enseñan los pasos de bailes populares griegos.

Además proponen una variedad de planes de vacaciones hechos a medida.

De las actividades que proponen, destaca el taller de cocina del que se puede tener una idea a través del siguiente vídeo:

 

Si además, quieres hablar como un griego, aprovecha ahora nuestras clases online de griego moderno y ponte en contacto con nosotras.

 

 

02 Dec

Tabli: Juegos de mesa en la antigua Grecia

Si estás en Grecia y pasas por un Kafenio, o sea, un café tradicional griego, inevitablemente, eres testigo de la siguiente escena: dos hombres, sentados uno frente al otro, en una mesa, encorvados sobre un backgammon. En turnos, cada uno, toma los dados entre las manos, los mueve para escuchar su cascabeleo, a veces sopla sobre ellos para llamar a la suerte y después  echa los dados con un golpe maestro, torciendo de una manera única la muñeca para que caigan dentro del marco de madera y que traigan el mejor resultado, o sea, la combinación adecuada de números.

En caso de que los dados caigan sobre el tabla y muestran dos seis, normalmente causan un brote de emoción al jugador que lo haya conseguido, y, respectivamente, un brote de enojo, o al menos unas caras de decepción  a su rival. Muy a menudo y siempre que el partido sea ambivalente, se reúne alrededor de los dos jugadores un grupo de espectadores, para elogiarlos o criticarlos, pero siempre con cierto regocijo.

El tabli se juega en Grecia por personas de todas las edades, con pasión y no son pocos los que creen, tal vez, no irrazonablemente, que es el deporte nacional. La mayoría de las veces se combina con otras dos costumbres – estereotipos de ocio: el frapé y el tabaco.

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Consta de tres juegos: plakoto, portes y fevga. Es un juego que se basa sobre todo en la suerte, ya que los dados deciden el número de pasos que pueden realizar las fichas avanzando, pero en realidad es un juego de estrategia. Cada jugador debe elegir los movimientos adecuados que, de una parte le permitirán hacer la vida del rival difícil y de la otra, le ayudarán recoger primero sus fichas, ganando el partido.

Su procedencia se sitúa en la historia profunda. Parece que es el juego más antiguo que ha sobrevivido hasta nuestra era. Aparece por primera vez en Mesopotamia, entre 2900 y 1800 a.C. cuando se encontró durante unas excavaciones arqueológicas un tablero decorado de este juego que dicen que es el tabli más antiguo. Referencias de otros juegos similares existen además en el Egipto antiguo y en Persia. En Grecia, en la Ilíada de Omero sabemos sobre la costumbre de los griegos  a jugar un juego con dados mientras que a partir del siglo VI a.C. tenemos ilustraciones de este juego sobre recipientes cerámicos.

En el ánfora de la foto, vemos a Ajax y a Aquiles jugando un juego con dados. La diosa Atenea está observando la partida. Unos 3.000 años después, en el mismo lugar, la misma escena se repite diariamente de la misma manera, sin embargo con otros protagonistas…

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Si buscas en el presente las huellas de una historia antigua, descúbrelo todo en Mi Mundo Griego

Traductión: Effie Giatraki

26 Nov

Las tradiciones del Año Nuevo en Grecia

Su origen bizantino y su permanencia en el tiempo

El primer día del año se celebra por todo el mundo, ya que es considerado muy importante: es un nuevo principio y así todos quieren que sea bueno. En esto desempeñan un importante papel las distintas tradiciones que existen en cada país o región y que han permanecido pese al paso de los siglos. Grecia tiene sus tradiciones muy diversas y varían según la región, aunque sí que hay unas que son comunes en todo el país, como el pastel de año nuevo y el intercambio de regalos.

¿Pero cuál es el origen de las tradiciones griegas? Los bizantinos son los que han legado sus ritos y costumbres a los griegos modernos, ya que los griegos antiguos y los romanos, dos de las civilizaciones más importantes de la antigüedad no solían celebrar el primer día del año; no obstante, sí que celebraban el primer día de cada mes. Por otra parte, había discrepancia entre las ciudades griegas y los pueblos orientales sobre el primer día del año. El primer día de enero empezó a considerarse como el inicio del año en 48 a.C. en Roma, durante el gobierno de Julio César y bajo la influencia de la fiesta romana llamada Saturnalia, que se correspondía con la fiesta griega Kronia, dedicada al dios Saturno y al titán Cronos en cada caso. Más tarde, cuando en el Imperio Romano se impuso la fe cristiana, la Iglesia Ortodoxa trató de prohibir, con poco éxito, la celebración romana de año nuevo para combatir el paganismo. Sin embargo, la fiesta persistió pese a la desaparición de todos los elementos que eran diametralmente opuestos a la ética cristiana. En consecuencia, la celebración se forjó por elementos paganos y cristianos y se vinculó con la festividad de San Basilio, que se celebra también el primero de enero.

Acerca de los villancicos existe una gran tradición y es una costumbre bien fundada en la consciencia popular. En griego, los villancicos se llaman ‘kálanda’ que viene de latín ‘calenda’ que significa principio del mes y que se creó del verbo griego ‘kaló’, es decir llamar. Esta costumbre data de la época de la Grecia antigua, cuando los niños cantaban por la calle teniendo en sus manos una rama de oliva o laurel. Años después esta costumbre fue adoptada por los romanos. En Bizancio los cantantes llevaban palos o faroles o pequeños barcos adornados y tocaban el tambor o el ‘triángulo’. Hoy en día, pandillas de niños, a veces también de adultos, van de una casa a otra cantando y tocando el ‘triángulo’ y en algunos casos otros instrumentos tradicionales, como la lira. Se trata de un rito que la gente recibe con alegría, ya que se cree que conlleva prosperidad. Los villancicos se basan en canciones populares antiguas y contienen deseos para el ama de casa y su familia. Según la región, las letras que se cantan pueden ser muy diferentes.

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Kálanda. Alzazil

La ‘vasilópita’, que significa el pastel de San Basilio y es el pastel que se prepara para el año nuevo. Tiene también su origen en las costumbres grecorromanas, en la fiesta de la Saturnalia, en la que se preparaban dulces y pasteles escondiendo dentro de ellos monedas, con un significado de suerte para quien las encontraba. Sin embargo, la Iglesia Ortodoxa relacionó la ‘vasilópita’ con San Basilio, que dio su nombre a este pastel especial. Según la historia, Basilio el Magno, queriendo proteger su región, Cesarea de Capadocia, de una redada, pidió a los ciudadanos monedas de oro y otros objetos de valor para darlos a los enemigos. Finalmente, los enemigos cambiaron de opinión y las monedas de oro y los otros objetos de valor que habían acumulado ya no se necesitaban y debían ser revueltos a sus propietarios. Pero, para que no cogieran las monedas que no les pertenecían, Basilio el Magno tuvo la idea de pedir la preparación de pasteles y poner los objetos valiosos de los ciudadanos dentro de ellos. Al día siguiente, que era el primero de enero todos cogieron su trozo des pastel y, según la suerte, fueron encontrando las monedas.

San Basilio es también el Papá Noel de la tradición griega y trae los regalos a las casas el primero de enero, cuando tiene su festividad. Se trata de un santo del siglo IV, humilde y filántropo, que viene de Cesarea y lleva barba negra y batas oscuras. Por consecuencia, vemos que es muy diferente de la imagen popular de Santa Claus. Se corresponde con San Nicolás, es decir Santa Claus, que llega en Navidad o con los Reyes Magos, que vienen el 6 de enero.

Aparte de estas tradiciones básicas, existen otras que están menos practicadas y en algunos casos tienden a desaparecer. Una costumbre, que se practica, como otras, para llevar prosperidad al hogar, es colgar en las puertas o en las ventanas de la casa una planta de nombre científico ‘scilla maritima’, que es un bulbo parecido a una cebolla grande. Esta planta silvestre sigue floreciendo fuera de la tierra y por eso la gente cree que simboliza el rejuvenecimiento, atrayendo con su poder fuerza a las personas y a los objetos. Actualmente cada vez menos gente sigue esta tradición.

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Urginea maritima. Klearchos Kapoutsis

En algunas regiones la gente suele romper una granada el primero de enero, porque es una fruta que conlleva simbolismos positivos desde la antigüedad. En la Grecia antigua se creía que la fuerza de la granada provenía de su multitud de granos, que traen abundancia y fertilidad y por su color escarlata, que atraía a la buena suerte.

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Granada. Samantha Forsberg

Además, en algunas regiones, especialmente en Creta, se suele dar una cantidad de dinero a los nietos y sobrinos que visitan la casa. Hace unas décadas este dinero, que se llama ‘kalí gera’, era el único regalo que recibían los niños para las fiestas.

Hoy día los griegos han conectado profundamente la Nochevieja con el juego de cartas, que aunque no se hace con el fin de apostar o ganar dinero, sino para tener un año próspero, aunque sí se pueden jugar algunas monedas. Como pasa con las otras costumbres, su función es llevar prosperidad. Es una tradición relativamente reciente pero que se ha asentado con fuerza.

Las costumbres y tradiciones griegas de año nuevo son diversas y en su mayoría bastante antiguas, combinando elementos de los griegos y romanos antiguos y de los bizantinos. La religión y la Iglesia Ortodoxa han desempeñado un papel importante en la celebración de año nuevo, pero hay también unas costumbres que han surgido de creencias populares o por los usos sociales. Algunas de las tradiciones van desapareciendo porque las nuevas generaciones no las practican, pero, en general, los griegos festejan tradicionalmente el año nuevo.

¡Que tengáis un próspero año nuevo o, en griego, Καλή χρονιά!


Portada: Los villancicos o El tamborilero del pintor griego Nikiforos Lytras. 1872

Fuente: http://revistamito.com/las-tradiciones-y-costumbres-de-ano-nuevo-en-grecia/

24 Nov

La copa "justa" de Pitágoras

La “copa de Pitágoras” es un recipiente que posee un mecanismo que impide que la llenes más de lo debido. Lejos de poseer un sofisticado sistema de sensores dedicados a controlar el nivel del líquido, se basa en algo tan sencillo como el principio de vasos comunicantes, conocido desde hace milenios. La leyenda cuenta que esta copa fue ideada hace unos 2500 años por el matemático y filósofo griego Pitágoras de Samos, y aún hoy sigue sorprendiendo a los que la ven funcionar.

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La copa de Pitágoras

Algunos mecanismos antiguos resultan sorprendentes por la habilidad con la que fueron construidos. La denominada “copa de Pitágoras”, que algunos autores llaman “vaso de Tántalo” y otros aseguran fue inventada por Arquímedes, es uno de ellos. Se trata de una copa de vino muy especial, que se vacía sola cuando el nivel del líquido que contiene supera una cierta cota.

La tradición dice que Pitágoras, durante las obras de abastecimiento de aguas de Samos sobre el 530 a. C., moderó el consumo de alcohol de los trabajadores inventando la “copa justa”. Cuando el vino sobrepasa la línea, la copa se vacía por completo, por lo que se castiga la codicia. Este recipiente se vaciaba por completo cuando el vino sobrepasaba una marca, castigando la codicia del bebedor. No existe un acuerdo general que determine la veracidad de esta historia, pero aún así se sabe que este invento es muy antiguo y funciona perfectamente.

Sin embargo, aunque en Samos el agua era un problema en la época de Pitágoras, como lo demuestra el túnel de Eupalinos de 1036 m que mandó excavar en la roca el tirano Polícrates para servir como acueducto.

Además, Herón de Alejandría ( 10–70 d. C.) usó las copas de Pitágoras como componentes hidráulicos en sus sistemas robóticos.

En realidad, el principio de funcionamiento hoy puede ser comprendido por cualquiera y no es otra cosa que una aplicación práctica de un principio básico de la hidrostática. Desde el punto de vista constructivo, la copa de Pitágoras consiste en un vaso en cuyo interior se encuentra una columna que posee un tubo interno. Éste tubo posee un orificio dentro del vaso, cerca del fondo, que sube por el interior de la columna hasta la parte superior, y vuelve a bajar hasta salir por la parte baja de la misma. El segundo orificio de este tubo se encuentra en el exterior de la copa y es por donde se va a escurrir el contenido de la misma cuando el nivel del líquido lo permita. Al añadir agua al vaso, ésta permanece en su interior hasta que se supera el nivel en el que el tubo interno de la columna central gira 180 grados, momento en que la copa se vacía por completo. Esto ocurre porque al llenarse la copa, también se llena el tubo, desplazando el aire que se alojaba en su interior. En el momento en que el agua del tubo empieza a caer, todo el líquido que hay en el vaso le sigue, dejándolo vacío.

Esta copa se basa en el “principio del sifón”

El principio fundamental en el que está basado el vaso es el que vulgarmente conocemos como “principio del sifón”, el mismo que utilizamos en casi todos los desagües de nuestras casas. Consiste en un tubo en forma de U invertida por el cual el líquido puede subir hasta una cierta altura para luego bajar otra mayor.

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El sistema funciona gracias a la gravedad, fuerza que es la responsable de hacer caer el líquido y también a la presión atmosférica,  que empuja sobre la superficie libre del líquido y -gracias al Principio de Pascal– “se transmite con igual intensidad en todas las direcciones y en todos los puntos del fluido”. Hoy se ha convertido en un simple pero curioso recipiente que se vende en casas de artículos de chascos o como recuerdo para los turistas que visitan Samos.


Si quieres saber más curiosidades griegas, descubrelo todo en Mi Mundo Griego.

Fuentes: http://www.neoteo.com/la-copa-de-pitagoras

                 https://es.wikipedia.org/wiki/Copa_de_Pitágoras

21 Nov

Los mensajes “ocultos” de la lengua griega

“El lenguaje es un invento divino”, parece que haya dicho Sócrates según lo que se menciona en Crátilo de Platón. En la filosofía de la semiótica, que empieza con Platón y continúa con Aristóteles, Boecio, Agustín, Abelardo y Aquino, el significante es la palabra y el significado es la idea. Para las personas que hablan el mismo idioma, la palabra “gato” activa en su mente el concepto general de un gato, o sea, la imagen del animal con ciertas características.

El lenguaje es la creación y el uso de signos reconocibles y comprensibles de la misma manera de un grupo de personas. Una palabra es un signo que significa algo, es el significante. El concepto de la palabra, el objeto, la idea o la situación en la que esta misma palabra conduce, es el significado.

La lengua griega tiene un importante vínculo causal entre la palabra y el concepto, entre el significante y el significado. En inglés por ejemplo, la palabra bridge (puente), podría llamarse shoe (zapato) o car (coche). Daría igual. Simplemente, las personas que hablan este idioma, en cierto momento, llegaron a un acuerdo que en lo sucesivo esta construcción que nos sirve para pasar de un lado del rio al otro se llamará bridge.

En griego sin embargo, la elección de la palabra γέφυρα (yefira) no es nada casual. Según su etimología, la palabra γέφυρα viene de las palabras γαία (tierra), επί (sobre) y ύδωρ (agua). O sea, la palabra describe exactamente lo que es. Tierra sobre el agua.

La mayoría de las palabras griegas describe algo. Pero lo más importante es que, si se puede entender lo que describen a través del análisis de su etimología, se pueden entender muchas más cosas sobre la cultura, las creencias y la estética del pueblo que hablaba y sigue hablando este idioma.

Por ejemplo, la palabra άρχοντας (amo- arconde), surge de las palabras άρα (tierra) y έχων (propietario), es él que posee tierras.

Έξυπνος (inteligente) surge de las palabras έξω (fuera) y ύπνος (sueño) es él que no duerme, o sea, despierto.

Ωραίος (bonito, guapo) es él que llega siempre a tiempo (στην ώρα του).Una persona es siempre más hermosa en su juventud, una comida es siempre mejor cuando más la necesitamos o cuando tenemos hambre.

La palabra άγαλμα (estatua) viene del verbo αγάλλομαι (complacerse). Algo que significa que los griegos prefirieron dar énfasis al placer que provoca en los sentidos la vista de una estatua, al contrario de la palabra latina statua que remite a algo estático.

Desafortunadamente en Grecia, la mayoría de las veces utilizamos las palabras sin ser conscientes de los mensajes ocultos que llevan. En las escuelas, la enseñanza de la lengua es tan superficial que rara vez profundiza, dejando esta enorme riqueza lingüística desperdiciada.

“El lenguaje y sus reglas desarrollan el pensamiento crítico”, escribió Mihai Eminescu, el poeta nacional de los rumanos. Un idioma complicado, es testimonio de una cultura espiritualmente avanzada. Poder hablar correctamente, significa ser en posición de pensar correctamente, crear lenguaje y no solo repetir palabras y frases.

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Fuentes: http://www.klik.gr/gr/el/blender/elliniki-glossa-i-teleiotita-enos-alutou-grifou/

http://westcult.gr/index.php/arthrografia/philosophizing/leitourgia-tis-glossas-simainon-kai-simainomeno

Traducción: Effie Giatraki

19 Nov

¿Qué es REALMENTE la democracia?

 

#WHYMAPS es un proyecto que utiliza mapas para explicar ciertas cosas que suceden en el mundo. “Un proyecto personal que mezcla narrativa, “design thinking” y mapas para arrojar algo de luz en cuestiones complejas”, según afirman sus creadores, “Desofuscar lo conocido y revelar lo ignorado”.

Tras el éxito de #WHYSYRIA, los creadores de este excelente video que explica de una manera sencilla, sin embargo, objetiva la situación del conflicto en el Medio Oriente y sus orígenes, tomaron la decisión de tocar un tema que todos conocen pero que nadie decida profundizar.

El tema escogido fue la democracia: La Democracia, como un sistema político adoptado por la mayoría de nuestras sociedades. Salió entonces el proyecto #WHYDEMOCRACY constituido por 2 episodios. Es un trabajo documentado en tres 3 libros como fuentes principales y muchos otros recursos adicionales disponibles en #WHYMAPS| la pagina web de los creadores.

He elegido el segundo episodio de este trabajo, ya que explica de una manera muy precisa las diferencias entre la Democracia real de la antígua Grecia, y lo que solemos llamar  Democracia Representativa hoy en día.

 


En Mi Mundo Griego contamos con muchos recursos como este para mostrarles la verdadera cultura griega.